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01.03.2014 | main topic | Ausgabe 5-6/2014

Wiener Medizinische Wochenschrift 5-6/2014

Medicinal leech therapy in pain syndromes: a narrative review

Wiener Medizinische Wochenschrift > Ausgabe 5-6/2014
PhD Detlev Koeppen, MSc biol Michael Aurich, MD Thomas Rampp


Medicinal leech therapy is used in a variety of conditions; most of which have pain as a major symptom. Its mode of action relies on the injection of leech saliva into patients’ tissues during the process of blood withdrawal. Leech saliva contains active ingredients with anti-inflammatory, thrombolytic, anti-coagulant and blood- and lymph-circulation enhancing properties. A specific analgesic substance within the leech saliva is yet to be identified. Pain relief from leech therapy is rapid, effective and long-lasting in many conditions. This review compiles studies and case reports that provide clinical evidence for leech therapy’s analgesic effects.

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