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Leben 22. Mai 2013

Vögel auf der Suche nach Zigaretten

Wissenschaftler suchen nach Erklärungen: Warum sammeln Fink, Spatz und Co. Zigarettenstummel auf?

Rauchen ist mehr und mehr verpönt, Zigaretten werden vielfach nicht mehr toleriert. Vögel dagegen haben sie gerade erst entdeckt – und scheinen begeistert zu sein. Das gilt jedenfalls für Spatzen und Finken in Mexiko City. Biologen aus Schottland und Mexiko haben die Stadtvögel beobachtet und Interessantes herausgefunden.

Die Forscher hatten 80 Nester, die Mexikanische Hausgimpel (Haemorhous mexicanus), eine Finkenart, und Haussperlinge (Passer domesticus) auf dem Universitätscampus in Mexiko City angelegt hatten, inspiziert. Bis zu 48 Zigarettenstummel hat das Team um den Ökologen Dr. Constantino Macias Garcia in Nestern gefunden. Der Durchschnitt war zehn Kippen pro Nest. Dabei hatten die Vögel die Stummel auseinandergenommen und die einzelnen Fasern durch die Zweige des Nests gewoben. Warum aber polstern sie ihre Nester mit Zigaretten voll Nikotin und anderen Chemikalien aus? Die eine Möglichkeit ist, dass es den Vögeln um die weiche Zellulose in den Stummeln geht. Oder sie haben es auf das Nikotin abgesehen, das ja bekanntlich ein Insekten-Repellent ist. Nachdem die jungen Vögel ausgeflogen waren, sammelten die Forscher die Nester ein, um sie genauer zu untersuchen. Das Ergebnis: Je mehr Zigarettenmaterial im Nest eingebaut war, desto weniger Parasiten wurden darin gefunden.

In einem weiteren Versuch lockten die Wissenschaftler dann Parasiten in Hitzefallen, die entweder mit Zellulose von gerauchten Zigaretten versehen waren oder mit Zellulose von nicht gerauchten Zigaretten. Dabei konnten sie nachweisen, dass die Parasiten das Nikotin aus gerauchten Zigaretten mieden. Gerauchte Kippen wirken also wirklich abschreckend auf Ektoparasiten.

Moderne Parasitenkontrolle

Macias Garcia und sein Team vermuten, dass die mexikanischen Stadtvögel eine moderne Version der Parasitenkontrolle praktizieren. Man weiß von manchen Vögeln, dass sie gezielt Pflanzen, die Insekten und Ektoparasiten wie Milben abwehren, in ihre Nester einbauen. So legen etwa europäische Stare ihre Nester mit frischen Kräutern aus. Unter ihnen ist oft die wilde Möhre (Daucus carota). Sie enthält das Steroid B-Sistosterol, das Milben abweist und sie daran hindert, Eier zu legen. Versuche haben ergeben, dass eine Starenbrut in Nestern mit Möhrenkraut viel weniger von Milben und Läusen befallen ist. Es gibt zwar auch Biologen, die bezweifeln, dass frisches, grünes Nestmaterial mit Parasitenkontrolle zu tun hat, sondern eher das Immunsystem der Jungen stimulieren soll. Doch viele Studienergebnisse scheinen darauf hinzuweisen, dass Vögel sehr wohl versuchen, ihre Nester frei von Parasiten zu halten, indem sie sie mit insektenabweisenden Pflanzen auspolstern. Oder eben mit Zigarettenstummeln.

Beweisen lasse sich das noch nicht, so die Wissenschaftler aus Mexiko. Möglicherweise suchen die Vögel auch nach weichem Nistmaterial und die Parasitenabwehr ist nur ein angenehmer Nebeneffekt.

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