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Psychiatrie und Psychotherapie 22. Dezember 2015

Using Rasch-models to compare the 30-, 20-, and 12-items version of the general health questionnaire taking four recoding schemes into account

Background: The present study compares the 30-, 20-, and 12-items versions of the General Health Questionnaire (GHQ) in the original coding and four different recoding schemes (Bimodal, Chronic, Modified Likert and a newly proposed Modified Chronic) with respect to their psychometric qualities.

Methods: The dichotomized versions (i.e. Bimodal, Chronic and Modified Chronic) were evaluated with the Rasch-Model and the polytomous original version and the Modified Likert version were evaluated with the Partial Credit Model.

Results: In general, the versions under consideration showed agreement with the model assumption. However, the recoded versions exhibited some deficits with respect to the Outfit index.

Conclusions: Because of the item deficits and for theoretical reasons we argue in favor of using the any of the three length versions with the original four-categorical coding scheme. Nevertheless, any of the versions appears apt for clinical use from a psychometric perspective.

Zusammenfassung

Hintergrund: Die vorliegende Studie hatte zum Ziel, die 30-, 20- und 12-Item-Versionen des General Health Questionnaire (GHQ) und vier verschiedene Rekodierungen (Bimodal, Chronic, Modified Likert und eine erstmals vorgeschlagene Modified Chronic) bezüglich psychometrischer Ansprüche zu vergleichen.

Methodik: Die dichtomisierten Versionen (Bimodal, Chronic and Modified Chronic) wurden mittels Rasch- Modell und die polytome Originalversion sowie die Modified Likert Version mittels Partial Credit Modell untersucht.

Ergebnisse: Insgesamt zeigten die untersuchten Versionen weitgehende Übereinstimmungen mit den Modellannahmen. Nichtsdestotrotz wiesen die rekodierten Versionen Defizite bezüglich des Outfit Index auf.

Schlussfolgerungen: Aufgrund der Item-Defizite und aus theoretischen Überlegungen argumentieren wir für die Verwendung der originalen 4-kategoriellen Kodierung für alle drei Versionen des GHQ, jedoch ist jede der Versionen aus psychometrischer Sicht für den klinischen Gebrauch geeignet.

Background: The General Health Questionnaire (GHQ) is a frequently used self-administered screening instrument for detection of mental disorders in general medical outpatients and in the general population. It has been successfully evaluated as valid and reliable in numerous studies among outpatients. Nevertheless, the GHQ has also been used among non-psychiatric inpatients, but studies reported that criterion validity is low compared to studies in primary health care. Originally, the GHQ comprised 60 items assessing the severity of complaints in comparison to the respondent’s usual situation. The response format of all items is four-categorical Likert-type (scoring 0-1-2-3) with higher scores indicating higher levels of distress. The response categories reflect the labels 0 = “not at all”, 1 = “not more than usual”, 2 = “more than usual”, and 3 = “much more than usual” with the according adaptations to the specific item content and positive vs. negative wording.

Ao.Univ.Prof. Mag.Dr. Rainer Alexandrowicz, Fabian Friedrich, Rebecca Jahn, Nathalie Soulier, Neuropsychiatrie 4/2015

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