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Psychiatrie und Psychotherapie 9. September 2015

Ist Psychopathie psychophysiologisch fassbar?

Ziel der vorliegenden Untersuchung war es, festzustellen, ob sich die Pupillometrie als diagnostisches Instrument zur Identifizierung und weiteren Differenzierung von Psychopathie nach dem Konzept von Hare bei nach § 21/2 StGB Untergebrachten eignet. Da die Psychopathie neben Verhaltens- auch psychophysiologische Korrelate aufweist, welche mittels Pupillometrie festgestellt werden können, könnte so mit einer nicht-invasiven Methode Psychopathie diagnostiziert und in weiterer Folge die weiterführende Therapie an die Diagnostik angepasst werden. Zur Identifizierung psychopathischer Verhaltensweisen und Persönlichkeitszüge wurde die Hare Psychopathy Checklist-Revised (PCL-R) eingesetzt, mit deren Hilfe die Untergebrachten in 4 Gruppen eingeteilt wurden (PCL-Score von 0–10, 11–20, 21–30, 31–40). Mittels Pupillometrie ist eine objektivierbare Messung der Amplitude der Pupillenoszillation möglich, wobei diese Variablen einen Hinweis auf die zentralnervöse Aktivierung/Desaktivierung liefern. Dabei zeigten sich die Amplituden der einzelnen Gruppen umso kleiner, je höher ihr PCL-R-Wert war. Daraus lässt sich schließen, dass die zentralnervöse Aktivierung mit einer höheren Punktzahl in der PCL-R abnimmt und Psychopathie mit einer zentralnervösen Desaktivierung einhergeht.

Summary

The aim of the present study was to determine whether pupillometry was able to identify and differentiate psychopathic personality traits in criminally responsible mentally disordered offenders (§ 21/2 StGB). Psychopathic disorder has not only behavioral, but also psychophysiological correlates, which may be evaluated by pupillometry. This might make it possible to diagnose psychopathy by means of a non-invasive method and in a further step to adapt therapeutic measures accordingly. Psychopathic behavior and personality traits were identified by means of the Hare Psychopathy Checklist-Revised (PCL-R) and offenders were divided into 4 groups with PCL-R scores of 0–10, 11–20, 21–30 and 31–40, respectively. Pupillometry makes it possible to objectively measure amplitudes of pupillary oscillations, which may serve as an indicator of central nervous activation/deactivation. The study at hand showed that the higher the PCL-R values, the smaller the amplitudes. Thus, it can be concluded that central nervous activation decreases with higher PCL-R values and psychopathy is associated with central nervous deactivation.

Univ.Prof. Dr. Josef Grünberger, Jutta Heilmann, Thomas Wisnecky, Katinka Keckeis, Daniel Prattinger, Karl-Heinz Ronovsky, Michael Grünberger, Anna Bösch, Hans Stöhr, Wiener Medizinische Wochenschrift 15/16/2015

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