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Innere Medizin 14. Dezember 2007

Hoher Blutdruck stört Gedächtnis

Gute Blutdruck- und Blutzuckerwerte sind mit die wichtigsten Voraussetzungen, um im Alter lange gesund zu bleiben. Denn damit lassen sich nicht nur kardio­vaskuläre Erkrankungen vermeiden, sondern möglicherweise auch Demenzen.

Körperlich sind ältere Menschen heute wesentlich häufiger gesund als früher. Das bestätigen immer mehr epidemiologische Studien. So ist die Lebenserwartung in den vergangenen 25 Jahren um über fünf Jahre gestiegen. Dies berichtete der Epidemiologe Prof. Dr. Klaus Berger von der Universität Münster beim Neurologen-Kongress in Berlin. Und häufig seien die Menschen im Alter noch sehr gesund: Bei den 65- bis 74-Jährigen haben über 80 Prozent keinen Herzinfarkt, Schlaganfall oder Krebs gehabt, bei den Menschen über 75 Jahren sind es im Schnitt immer noch drei Viertel.

Alt und gesund, aber dafür vergesslich

Das hätten Auswertungen verschiedener Studien, etwa der Berliner Altersstudie und der Augsburger Seniorenstudie, ergeben, sagte Berger. Erwartungsgemäß steigt jedoch die Demenzinzidenz mit dem Alter. Etwa 20 Prozent der über 75-Jährigen haben leichte kognitive Einschränkungen (Mild Cognitive Impairment, MCI), und etwa sechs Prozent der 75- bis 79-Jährigen haben eine manifeste Demenz, sagte Berger.
Hypertonie stellt einen wichtigen Risikofaktor für Demenz dar, was inzwischen in größeren Studien auch belegt worden ist. Und offenbar haben auch Hypertoniker ohne Demenz bereits schlechtere kognitive Leistungen, bereits hochnormaler Druck verschlechtert die Kognition. Darauf wies der Neurologe Prof. Dr. Stefan Knecht von der Uniklinik Münster hin. Knecht berichtete von ersten Ergebnissen der SEARCH-Health-Gesundheitsstudie. Dabei wurden die Teilnehmer unter anderem auch auf ihre kognitiven Leistungen hin untersucht. „Je höher der Blutdruck, desto schlechter war die Kognition“, lautet ein erstes Fazit des Studienleiters. „Bereits bei einem hochnormalen Blutdruck von 120 bis 140 mmHg haben wir deutlich häufiger kognitive Beeinträchtigungen festgestellt.“ Ähnliches gelte für einen erhöhten HbA1c-Wert über 6 etwa bei scheinbar Gesunden. In Studien müsse nun geprüft werden, ob eine konsequente Blutdruck- und Blutzuckereinstellung die kognitiven Leistungen steigere.

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