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Neurologie 20. November 2015

Verbundene Zellen

Tumornetzwerk im Gehirn führt zu vermehrter Therapieresistenz.

Astrozytome sind eine spezielle Art von Gehirntumoren, die schwer zu behandeln sind, weil sie schlecht auf die Standardtherapien ansprechen. Eine Ursache für diese Resistenz könnte ihre Fähigkeit sein, ein Kommunikationsnetzwerk auszubilden.

Gliome sind Tumoren des Zentralnervensystems (Hirntumoren) und werden in Astrozytome und Oligodendrogliome unterteilt. Während Oligodendrogliome mit 40 Neuerkrankungen pro Jahr relativ selten sind und gut auf die Standardtherapie mit Strahlen- und Chemotherapie ansprechen, gelten Astrozytome als sehr invasiv und schwer behandelbar. Dadurch haben sie auch eine schlechte Prognose: Betroffenen bleiben meist nur noch wenige Lebensjahre. In Österreich erkranken pro Jahr rund 400 Personen neu an einem Astrozytom.

Stark durch Vernetzung

Bislang konnte man sich nicht erklären, warum Astrozytome im Vergleich zu anderen Gliomen so schlecht auf die gängigen Therapien ansprechen. In der vorliegenden Studie, die in Kooperation mit der Universität Heidelberg entstanden ist, konnte das Studienteam nun einen Ansatzpunkt ermitteln, der es in Zukunft vielleicht ermöglicht, Astrozytome effizienter zu behandeln.

Prof. Dr. Matthias Preusser, Spezialist für Hirntumoren an der Universitätsklinik für Innere Medizin I der MedUni Wien ( www.onkologie-wien.at ) und des AKH Wien, Leiter der CCC-Unit für Tumoren des zentralen Nervensystems (CCC-CNS) und Co-Autor der neuen Studie, an der auch das Klinische Institut für Neurologie der MedUni Wien und des AKH Wien beteiligt war: „Astrozytome formen Kommunikationsnetzwerke aus, mit denen sie untereinander verbunden sind. Dazu bilden die Tumorzellen aus ihrer Membran lange dünne Kanäle, sogenannte Tumor-Microtubes, die sie mit anderen Tumorzellen verbinden. Über die Kanäle werden Informationen und Moleküle in Form von elektrischen Ladungen und Kalzium ausgetauscht. Durch das Netzwerk werden die Verbreitung von Tumorzellen, die Zellteilung und die Therapieresistenz begünstigt.“

Astrozytome sind nämlich in der Lage, über dieses Netzwerk Reparaturmechanismen in Gang zu setzen. So werden Schäden an einzelnen Tumorzellen, die zum Beispiel durch den Einsatz von Strahlentherapie entstehen, beseitigt.

Beim Netzwerk ansetzen

Ein Ansatz, um künftig bessere Therapieerfolge zu erreichen, ist es, die Kommunikation der Astrozytome untereinander zu stören, in dem das Kanalsystem blockiert wird. Preusser: „Es ist vorstellbar, dass man mithilfe von Medikamenten, welche die Ausbildung oder die Funktion der Membrankanäle stören, bessere Therapierfolge erzielen könnte.“

Das Forscherteam konnte belegen, dass die Schnittstellen des Netzwerks durch ein bestimmtes Molekül erzeugt werden, das sogenannte Transmembranprotein Connexin 43, das die Fähigkeit hat, Poren auszubilden. Für die Ausbildung der Microtubes scheint hingegen das Protein GAP-43 wichtig zu sein. Preusser: „Mögliche Behandlungsstrategien könnten also die medikamentöse Hemmung des Tumorzellnetzwerkes durch Kalziumblocker oder Substanzen, die Connexin-43 oder GAP-43 beeinflussen, sein.“

Originalpublikation:

Osswald M. et al.; Brain tumor cells interconnect to a functional and resistant network; Nature. 2015 Nov;

DOI 10.1038/nature16071

MedUni Wien, Ärzte Woche 47/2015

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