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Krebszelle

Krebsmechanismus
Foto: MedUniWien

Die Wissenschaftlerin Barbara Drobits

 
Onkologie 1. Februar 2012

Weiterer Mechanismus gegen Krebs entschlüsselt

Ein Forscherteam der MedUni Wien vom Institut für Krebsforschung hat einen bisher unbekannten Mechanismus des Wirkstoffs Imiquimod bei der Abwehr von Tumoren entschlüsselt.

Sie konnten nachweisen, dass Imiquimod plasmazytoide dendritische Zellen (pDCs) in "Tumor-Killer" verwandelt, welche den Tumor, unabhängig von anderen Immunzellen, bekämpfen können. Diese Entdeckung  könnte ein wichtiger Schritt auf dem Weg zu einer effizienteren Krebstherapie sein.   

Die Wissenschaftlerin Barbara Drobits, eine der Doktorandinnen des vom FWF und der MedUni Wien  geförderten Doktoratskollegs "Inflammation and Immunity", und ihre Kollegen, erforschten unter der Leitung von Institutsvorstand Maria Sibilia , welche  Mechanismen in Gang gesetzt werden, wenn man Hautkrebs mit Imiquimod behandelt.

Tumorzellen bekämpfen

Dabei werden Mastzellen in der Haut stimuliert, die das Signalprotein CCL2 produzieren. Das bewirkt, dass Immunzellen, insbesondere plasmazytoide dendritische Zellen (pDCs), in die behandelte Haut rekrutiert werden.  Imiquimod aktiviert diese pDCs durch einen spezifischen Rezeptor des angeborenen Immunsystem, den so genannten Toll-like-Rezeptor (TLR) 7, woraufhin die pDCs Interferon Alpha (IFNa) produzieren und ausschütten.

IFNa wirkt auch auf die pDCs selbst und stimuliert sie dazu, zytolytische Moleküle auszustoßen, welche den Tumor perforieren und dadurch die Tumorzellen bekämpfen.  „Mit Imiquimod kann man also die pDCs dazu bringen, einerseits in den Tumor einzuwandern und andererseits die Tumorzellen zu attackieren. Das Medikament wirkt also als aktivierendes Signal für das angeborene Immunsystem“, erklärt Drobits.   

Effizientere Krebstherapie möglich


Über den Wirkmechanismus von Imiquimod und die positive Wirkung der pDCs in der Tumorabwehr war bisher nur wenig bekannt. Sibilia: „Wir haben erstmals gezeigt, dass die pDCs gut und hilfreich sind und die Tumorzellen angreifen, ohne dazu das adaptive Immunsystem (Anm.: B- und T-Zellen) zu benötigen.“

Die MedUni Wien-ForscherInnen konnten in vivo im Ausschlussverfahren weiters beweisen, dass der Mechanismus nicht funktioniert, wenn nur einer der Faktoren fehlt, also wenn etwa kein TLR7 oder kein Interferon Alpha beteiligt ist. Den Tumor gänzlich beseitigen kann man in diesem Modell mit Imiquimod allerdings nicht.

„Aber wenn man den Wirkstoff zusätzlich zu einer konventionellen Krebstherapie gibt, könnte das die Effizienz erhöhen und dadurch die Behandlungsdauer verringern. Außerdem ist unsere Entdeckung ein Anstoß zu weiteren Studien an der MedUni Wien“, sagt Sibilia. „Denn offen ist noch, ob die Wirkung, die wir beim Melanom nachweisen konnten, auch bei anderen Tumoren eintritt.“ Eine Studie, die dieser Fragestellung nachgeht, wurde am Institut für Krebsforschung bereits gestartet.

Service: The Journal of Clinical Investigation
"Imiquimod clears tumors in mice independent of adaptive immunity by converting pDCs into tumor-killing effector cells."
Barbara Drobits, Martin Holcmann, Nicole Amberg, Melissa Swiecki, Roland Grundtner, Martina Hammer, Marco Colonna, Maria Sibilia.. J Clin Invest. doi:10.1172/JCI61034.

Mag. Johannes Angerer
Leiter Corporate Communications
, springermedizin.at

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