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Innere Medizin 7. Februar 2008

Abwehrkämpfer

Alle mehrzelligen Tiere besitzen ein angeborenes Immunsystem: Sobald Bakterien, Parasiten oder Pilze in den Organismus eindringen, werden kleine Eiweißmoleküle freigesetzt, die die Angreifer unschädlich machen. Wissenschaftler des Deutschen Krebsforschungszentrums haben nun ein neues Molekül entdeckt, das eine wichtige Rolle beim Auslösen der angeborenen Immunantwort spielt.

Die Zellen des angeborenen Immunsystems erkennen feindliche Eindringlinge über Rezeptoren auf ihrer Oberfläche: Sobald diese eine fremde Struktur wahrnehmen, melden sie das über einen komplizierten Signalweg ins Innere der Zelle, die daraufhin immunologisch aktive Eiweiße freisetzt. Die Komponenten dieses Signalwegs blieben dabei während der Evolution erstaunlich gut erhalten, die einzelnen Signalmoleküle gleichen sich von der Fliege bis zum Menschen, sowohl in der Struktur als auch in der Funktion.
Wissenschaftler um Dr. Michael Boutros im Deutschen Krebsforschungszentrum gemeinsam mit Kollegen vom Nationalen Forschungszentrum CNRS in Straßburg machten sich diese Tatsache zunutze: Mit der nobelpreisgekrönten Methode der RNA-Interferenz schalteten sie einzelne Moleküle der Signalkette bei der Taufliege Drosophila aus und stießen nun auf ein neues Mitglied: das Akirin, was auf Japanisch so viel bedeutet wie „macht die Sache klar“. Unterdrückten sie die Akirin-Produktion in den Immunzellen der Fliege, waren diese wesentlich anfälliger für bakterielle Infektionen. Und schalteten sie das Eiweiß in allen Körperzellen aus, starben die Fliegenlarven in einem frühen Stadium. Japanische Kollegen von der Universität Osaka untersuchten das entsprechende Mäuse-Akirin: Auch bei den Nagern erfüllt das Eiweiß die gleiche Funktion wie bei Fliege und Mensch (Goto A et al: Akirins are highly conserved nuclear proteins required for NF-kappaB-dependent gene expression in drosophila and mice. Nature Immunology 9: 1, 2008)

Vielseitig eingreifen

„Der sogenannte NF-kappaB-Signalweg spielt bei Entzündungen eine wichtige Rolle“, erklärt Michael Boutros. Nicht nur weil Entzündungen im Zusammenhang mit der Entstehung von Krebs stehen, wird intensiv nach kleinen Molekülen gesucht, die diesen Signalweg hemmen können. Erste Hemmstoffe gegen andere Mitglieder der Signalkette werden bereits in klinischen Studien getestet. „Je mehr Mitglieder dieser Kette wir kennen, desto vielseitiger können wir eingreifen“, erklärt Boutros das Ziel seiner Arbeit.

Quelle: Presseaussendung des Deutschen Krebsforschungszentrums

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