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Unentspannter, gestörter Schlaf macht sensibel für Schmerzen.
 
Allgemeinmedizin 25. Jänner 2016

Wenig Schlaf – viel Schmerz

Schlaf und Schmerz in direktem Zusammenhang

Wer Schmerzen hat, der schläft schlecht. Andererseits macht Schlaflosigkeit schmerzempfindlicher. Schmerzen und schlechter Schlaf könnten sich wechselseitig verstärken. Ein Teufelskreis. Möglicherweise könnte die Behandlung von Schmerzen von der Verbesserung der Schlafqualität profitieren.

Der Zusammenhang zwischen Schlafqualität und chronischem Schmerz ist in der Forschung seit langem bekannt. Sowohl die Schlafdauer, als auch die Schlafqualität – beispielsweise Schlafunterbrechungen – beeinflussen die Schmerzintensität. Wie Studien zeigen, erhöht eine Schlafdauer unter sechs Stunden die Stärke von Schmerzen am Folgetag. Viele Studien belegen dabei eine Wechselwirkung: Chronische Schmerzen stören den Schlaf, umgekehrt erhöht geringe Schlafqualität die Wahrnehmung von Schmerzen. Unklar war bisher das Ausmaß, in dem Schlafmangel die Schmerzwahrnehmung erhöht. Den Zusammenhang von Schmerz und Schlaf untersuchte auch eine Meta-Analyse von Studien, die am Zentrum für Psychosomatische Medizin und Supervision der Donau-Universität Krems durchgeführt wurde und kürzlich in der Zeitschrift Sleep Medicine veröffentlicht wurde.

Die nun vorliegende Meta-Analyse, unter der Leitung von Prof. Dr. Christoph Pieh, zeigt einen Effekt von SMD=0.62. Dieser Effekt ist durchaus beachtlich. Im Vergleich dazu, die Effekte von Schmerzmittel bei chronischen Schmerzen rangieren von SMD=0.41 für nicht-Opiate (wie z.B. Ibuprofen) bis SMD=0.46 für Opiate.

Wie die Analyse im Detail zeigt, verändert Schlaflosigkeit sowohl das Schmerzempfinden als auch die Schmerzschwelle. Das Ergebnis legt daher nahe, dass Patienten mit chronischen Schmerzen, die auch unter Schlaflosigkeit leiden, von therapeutischen Maßnahmen zur Verbesserung der Schlafqualität profitieren könnten. Künftige Studien sollen die klinische Bedeutung des Ergebnisses klären.

Quelle: Presseaussendung Donau Universität Krems

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